(CNN)More than 200 reindeer have been found dead this summer in the Norwegian archipelago of Svalbard — and climate change appears to be the killer, researchers say.

The reindeer likely starved to death after being unable to find food to graze on, according to scientists at the Norwegian Polar Institute (NPI), a federal scientific research agency that monitors the wild reindeer population.”Never before have (researchers) seen so many cadavers at once,” Norway’s public broadcaster NRK said.Experts say that Svalbard is on the front lines of the climate crisis.”Svalbard is among the areas that most clearly notices climate change, which has consequences for the animals living here,” NPI stated.Read MoreLongyearbyen, the world’s northernmost town and the capital of Svalbard, is probably warming faster than any other town on Earth, according to the Norwegian Meteorological Institute. View this post on Instagram

UVANLIG MANGE REINSDYRKADAVRE Tradisjonen tro har vi også denne sommeren telt reinsdyr i dalene rundt Longyearbyen og på Brøggerhalvøya nær Ny-Ålesund på Svalbard. Tellingen i år skilte seg ut ved at et regnvær tidlig på vinteren førte til ekstra mange kadavre. Effekten av vinterregn er is på bakken som hindrer reinen fra å grave seg ned til beitet. Dyrene sulter og kan dø, og det er de yngste og svakeste dyrene som bukker under først. I fjor ble det født relativt mange kalver og en hard vinter med vanskelige beiteforhold førte til en ekstra belastning for dem. Reinsdyr på Svalbard overvåkes og telles fordi den er en nøkkelart som påvirker økosystemet på tundraen, den er følsom for klimaendringer og det drives jakt på den i enkelte områder sentralt på Spitsbergen. Foto: Siri Uldal / Norsk Polarinstitutt

A post shared by Norsk Polarinstitutt (@norskpolarinstitutt) on Jul 22, 2019 at 8:25am PDT

That’s because of accelerated Arctic warming — rising temperatures reduce ice and snow cover, which means less sunlight is reflected and more solar energy is absorbed, restarting the cycle. Reindeer populations have declined globally by 56% since the mid-1990s, according to the National Oceanic and Atmospheric Administration’s 2018 Arctic Report Card.Reindeer aren’t the only Arctic animals suffering the effects of climate change in Norway. When sea ice melts, polar bears isolated on ice floes similarly risk starvation. A team of three scientists spent 10 weeks investigating the reindeer population, which the NPI has been monitoring for 40 years. The area has been unusually rainy since, causing the ground to become icy and tough to penetrate, NPI stated on Instagram. As a result, the reindeer probably couldn’t dig through to reach the pastures buried below. View this post on Instagram

Møtte disse beitende reinsdyrene på elvesletta i Adventdalen. Nå er dyrene intenst opptatt av å spise seg opp for vinteren. Svalbardrein finnes kun på Svalbard og forvaltning av denne arten er derfor et særnorsk ansvar. Den overvåkes fordi den er en nøkkelart som påvirker økosystemet på tundraen gjennom effekter på flere trofiske nivå. Svalbardreinen er følsom for klimaendringer, og de senere år med regnvær om vinteren med påfølgende isdekket mark har gjort det vanskelig for reinsdyra å finne beite. Likevel står det bra til med stammen av reinsdyr i området ved Longyearbyen i dag. bestanden har vært økende de siste årene. Les mer på MOSJ: http://www.mosj.no/no/fauna/land/svalbardrein-bestand.html #svalbardrein # Foto: Ann Kristin Balto, Norsk Polarinstitutt

A post shared by Norsk Polarinstitutt (@norskpolarinstitutt) on Jun 21, 2019 at 1:27am PDT

The relatively large number of calves born last year exacerbated the problem. The youngest and weakest animals are often the first to die in harsh conditions like these, according to the Institute. “Starving reindeer are now a common sight,” Kim Holmen, international director of the NPI, told CNN earlier this year. Svalbard is also known as the location of the Global Seed Vault, where hundreds of thousands of varieties of seeds are preserved in a facility dug into a mountain to safeguard the world’s plants from disaster.

Source Link:
https://www.cnn.com/2019/07/29/europe/norway-reindeer-dead-intl-hnk-scli/index.html

{"message":"Something went wrong with the request."}

Comments

comments

Advertisement